I’m BACK!

Hello, je suis de-retour par ici avec un nouvel article voyage. Comme pour tous mes voyages, je consacre énormément de temps à leurs organisations (logement, restaurants, bons plans, découvertes, etc). Il est donc tout naturel pour moi de partager ici mon expérience… et mes photos !
(J’ai effectué mon voyage en Algarve du 22 au 28 juin 2019 avec une amie). Bonne lecture !

— ARRIVÉE EN ALGARVE

Aéroport d'arrivée

Cette jolie région du Portugal est accessible en avion en atterrissant à l’aéroport de Faro, ou à celui de Lisbonne. Si vous atterrissez à Lisbonne, comptez 3H de route pour la rejoindre. Mais si vous avez du temps pourquoi ne pas visiter Lisbonne en premier lieu avant de venir vous reposer en Algarve!

Voiture de location

Pour visiter l’Algarve, je vous conseille vivement de louer une voiture. Les villes/villages/attractions se situent assez loin les unes des autres et le réseau des transports en commun n’est pas très développé.
Suite à mon expérience, voici mes conseils pour que cette étape de votre séjour se déroule au mieux : 
Louer votre voiture à l’avance. Nous avons loué notre voiture à notre arrivée à l’aéroport. Il nous a fallu attendre 2 heures dans la file et débourser 140€ pour une voiture de taille moyenne équipée d’un GPS. Il n’y avait plus de voiture type « citadine », moins chère, sans GPS… Dans mes recherches sur internet avant le départ, j’en avais trouvée pour 80€..
Avoir un GPS nous a facilité la vie mais toutefois, pour des lieux bien précis, nous utilisions nos téléphones. Donc je pense que si vous n’avez pas de GPS, ce n’est pas si grave.
Bien choisir la société de location (au terminal!). Regardez les avis sur internet, il y a beaucoup d’agences très mal notées. Nous avons choisi la société « SIXT », qui proposait le tarif le plus avantageux à ce moment-là. Nous n’avons eu aucun problème durant les 5 jours ni en rendant la voiture. 
Vous pouvez également vous rendre sur le site skyscanner pour trouver la voiture idéale la moins chère. Dans tous les cas, vous devez choisir une voiture à restituer avec le plein complet de carburant et avec le kilométrage illimité. 
— Lors de la location, si vous avez une carte MasterCard GOLD, il n’est pas nécessaire de prendre une assurance. Vous êtes déjà assuré grâce à votre carte. 
— Demandez le boitier pour les autoroutes. Au Portugal, les autoroutes sont payantes mais contrairement à la France, ils ne fonctionnent pas par barrières. Chez eux, des portiques sont disposés au-dessus des autoroutes (voir photo en bas) et quand une voiture passe, elle est automatiquement détectée et « bipée ». Grâce au boitier, votre facture totale sera calculée à l’issue de votre séjour et sera envoyée à la société de location. Sans boitier, il vous faudra aller dans un bureau de poste dans les 5 jours après chaque passage pour payer vos factures… Plus embêtant…. Le boitier à un coût (entre 1 et 1,5€ par jour) mais avec lui vous serez tranquille.
— Une fois la voiture reçue, faites des photos/vidéos de TOUTES les griffes, bosses, dommages de la voiture de manière à avoir suffisamment de preuves si la société était amenée à vous accuser lors du retour des clés.
 

Logements

Comme lors de tous mes voyages, j’aime loger dans 2 endroits différents et la visite de l’Algarve se prêtait très bien à cette façon de faire. Nous avons donc logé 3 nuits près d’Albufeira afin de visiter le côté EST de l’Algarve et 2 nuits à Portimao pour visiter le côté OUEST.
Notre voyage à commencé dans la chambre d’hôte L&L HOUSE (via Booking). Une première en chambre d’hôte pour moi et l’expérience fut exceptionnelle. Avec une note de 9,7/10 sur Booking, on ne pouvait pas être déçues. Je vous recommande vivement l’endroit : je n’ai pas de mot pour décrire à quel point les hôtes étaient géniaux (nous sommes arrivées à minuit, l’homme nous a accueillies avec le sourire, hyper sympathique, alors qu’il nous attendait depuis 2h… il parlait même français!). Le petit-déjeuner était très bon et fait avec amour (produits locaux, omelettes délicieuses, jus pressés à l’instant). Les chambres sont spacieuses, très propres, modernes… Nous n’avons pas eu l’occasion de tester la piscine malheureusement. 

La localisation de la maison était idéale, nous étions au milieu de toute la partie EST. Après, nous étions plus loin de la mer, mais avec une voiture ce n’est pas grave car nous partions de toute façon en « excursion » pour toute la journée.

— JOUR 1

Nous commençons la journée à Tavira, une petite ville située après Faro. En se perdant dans les petites ruelles nous découvrons des maisons colorées et couvertes de carrelage, typiques du Portugal. Malheureusement pour nous, nous étions dimanche, les magasins étaient tous fermés et il n’y avait pas d’animation.
Si vous cherchez des endroits sympas où manger, il y a : Aquasul, Taska Madeira, Taska O Galo (tous non testés mais repérés sur internet)
Nous décidons ensuite d’aller visiter/nous reposer à Ilha de Tavira, une petite île comme il y en a plusieurs en face de la côté, accessible en 10 minutes en bateau pour 1,50€/personne aller/retour. J’avais lu plusieurs avis très positifs sur la visite de l’île et de plus, notre hôte nous l’avait recommandée également. Mais, après l’avoir découverte, je ne vous recommanderais pas d’y aller, à moins que vous ailliez beaucoup de temps sur place… « L’île » est juste une grande et longue plage comme on en voit partout dans le monde, avec des bars sur la plage où manger et prendre un cocktail. Sympa mais commun.
Après, nous nous dirigeons vers Faro afin de trouver un petit restaurant. Notre hôte ne nous avait pas conseillé de visiter cette ville donc nous nous sommes pas vraiment attardées dessus. De nouveau, si vous avez du temps, pourquoi pas s’y consacrer quelques heures d’une matinée.
OÙ MANGER ?
— Tertulia Algarvia (là ou nous sommes allées) : prenez la cataplana, le plat de la région. Elle était délicieuse.
— Cantinho da Ronha (non testée mais bien notée)
Info + : nous avons terminé notre visite de Faro en nous rendant dans un centre commercial en plein air non loin de la ville. Il était ouvert jusque 23H ! (Nous l’avons trouvé en cherchant un Zara à proximité haha..)

Tavira

Illha de Tavira

Faro

— JOUR 2 —

Le sentier des 7 vallées suspendues est un MUST-DO si vous êtes dans la région. C’est une randonnée au bord des falaises laissant aux marcheurs DES vues exceptionnelles sur les falaises et plages. Se sentier ne fait pas une boucle, il faut donc faire l’aller/retour qui fait au total 11 km (comptez 5H de marche aller/retour). Le sentier débute à Carvoero et finit à Praia da Marinha
C’est ici que mon blog et mes conseils prennent tous leurs sens… PRENEZ DES CHAUSSURES DE MARCHE type BASKETS (des Stan Smith peuvent faire l’affaire) ! En tant que grandes randonneuses non organisées, nous sommes parties faire la randonnée avec des … tongs. Après avoir escaladé et glissé (et croisé plein de gens en baskets) pendant 20 minutes dans les pierres nous avons fait demi-tour… Nous n’avons donc pas fait la randonnée par les falaises, trop dangereuse en tongs. Nous avons tout de même visité chacune des plages en voiture pour finir à Praia da Marinha pour un pic-nic sur les falaises au coucher de soleil… Magique.

Pour faire la randonnée : garez votre voiture gratuitement à Praia de Vale Centianes et empruntez directement l’escalier.

Les magnifiques plages à découvrir sont :
            — Praia de Vale Centianes
            — Praia do Carvoeiro
            — Praia do Carvalho
            — Praia de Benagil (pas la peine de vous arrêter à la plage)
            — Praia de Marinha

Praia de Vale Centianes

Praia do Carvoeiro

Praia do Carvalho

Praia da Marinha

— JOUR 3 —

Note programme pour ce 3ème jour :
                 — Sieste/bronzette et sangria sur Praia Da Marinha (pour moi la plus belle plage parmi toutes)
                 — 3 heures en bateau entre Albufeira et Benagil 
                 — Changement de logement, nous logeons dans un hotel 4 étoiles pour 2 nuit. (Lien de l’hôtel ici)
Pour le bateau, comme je le dis plus haut, nous avons effectué une balade de 3 heures avec la compagnie AlgarveCharter. Nous avions un espèce de yacht-voilié qui restait assez loin des côtes mais pas suffisamment loin que pour pouvoir apercevoir des dauphins. Je vous conseille ce type de bateau si comme moi vous n’aimez pas les bateaux ultra touristiques. Comparé au catamaran de la même compagnie (ou similaire) qui embarque une cinquantaine de personnes, nous, nous étions seulement une dizaine. Après, pour 30€/personnes, même si le « voyage » était agréable, je trouve que nous n’avons pas vu des choses extraordinaires… 
Petit + : un verre de mousseux vous est offert lors du retour au port. 

Petit mot sur l’hôtel dans lequel nous avons fini le séjour, nous avions une chambre avec la vue sur la piscine (voir ci-dessous), petit-déjeuner compris. La chambre était très bien avec une grande terrasse et une immense salle de bain. Je vous laisse aller voir les détails sur le site de Booking. Le petit-dej, sous forme de buffet, était très diversifié mais restant très « hôtel » avec notamment des jus à la machine… 

Praia da Marinha

3 heures de bateau avec @AlgarveCharter

Hotel @AguaHotels Riverside

— JOUR 4

Nous commençons ce JOUR 4 par la visite de Lagos, nous y restons 2 heures environ. Comme pour les autres villes de l’Algarve, perdez-vous dans les rues, la ville est très jolie ; toujours avec les maisons typiques de la région. Vous apercevrez d’ailleurs plusieurs oeuvres « STREET ART »
Ensuite nous passons notre après-midi à explorer les spots/plages aux alentours de Lagos : 
Ponta Da Piedade : là, il n’y a pas de plage mais de très beaux points de vue ET le point de départ de la balade en bateau de pécheurs pour explorer les grottes et roches aux alentours. Nous ne l’avons pas faite, malgré les nombreux avis positifs sur internet, car le prix s’élevait à 20€/personne.
Praia Do Camilo : un long escaliers en bois permet d’accéder à cette plage. Allez y assez tôt car elle est très populaire. 
Praia Do Estudante : la fameuse plage avec le joli pont en pierre. L’accès se fait au départ d’un petit parking situé au bord de la route.
Ce que nous n’avons pas fait mais qui peut intéresser : 
Se reposer sur une plage déserte à Ponta Da Piedade : une fois descendu tous les escaliers de Ponta Da Piedade (et réalisé l’excursion en bateau ou non), remontez les escaliers, dirigez-vous vers la droite en longeant la côté, marchez 300 mètres. Vous allez voir la plage déserte. Elle est accessible grâce à une corde à laquelle il faudra se tenir jusqu’à la plage (il faut des bonnes chaussures!).
Toujours à Ponta Da Piedade, vous pouvez vous y rendre au coucher de soleil, la vue est magnifique.

Marcher le long des falaises abritant plusieurs plages. Un sentier pédestre est également accessible pour visiter l’ensemble des plages aux alentours de Lagos. Il vous faudra 3H de marche aller/retour ou possibilité de ne faire que l’aller et de rentrer en taxi/uber/stop. Pour réaliser la petite randonnée, garez vous près de Praia do Canavial (parking gratuit). Vous passerez par Praia Do Barranco Do Martinho pour rejoindre Ponta Da Piedade et ensuite Praia Do Camilo. 

Découvrir d’autres plages :
     — Praia De Dona Ana
     — Praia Sao Rafael
     — Praia Da Albandeira

Lagos

Pour goûter de très bons pasteis de Nata, allez chez Pastelaria Gomba

Ponta Da Piedade

Praia Do Camilo

Praia Do Estudante

Nous décidons de terminer cette journée en nous rendant au Caniço Restaurant Bar, avec vue sur une petite plage. Malgré les très bonnes notes sur internet, nous avons enchainé les déceptions. A notre arrivée, malgré ma demande d’avoir une table vue sur plage, on nous installe à une table en 2e ligne. L’une de nous 2 avait la vue mais pas l’autre… Ensuite, la carte proposais des grillades de tous les poissons possibles ; étant LA spécialité de la région avec la cataplana (mais déjà goutée précédemment) nous commandons 2 poissons de 100 grammes chacun à nous partager (les prix sur la carte étaient pour 100g de poisson) et 2 fois les scampis du chef en entrée. 
Alors, soit on s’est mal fait comprendre ou soit c’est le serveur qui n’a pas voulu nous comprendre mais nous recevons 2 gros morceau de poissons avec la bonne surprise à l’addition biensur… En fait, le resto propose des poissons avec le prix aux 100g mais tu n’as aucune idée du prix final, c’est eux qui décident de combien de g tu as besoin…. Sinon on a attendu 30 minutes pour avoir notre 1er verre et idem pour l’eau pendant le repas. Nous avions aussi commandé des huitres que nous n’avons jamais reçues… BREF déception sur le service mais la nourriture était tout de même excellente (mention +++ pour les scampis, je n’avais jamais mangé des aussi bons).
Autres endroits où manger aux alentours de Lagos, repérés sur internet :
     — The Garden : qualité/prix exceptionnel, cadre magnifique. Poissons/viandes grillées.
     — Beats and Burritos
     — Baffi Bar (italien) : ambiance sympa.
     — Endless Summer Beach Bar
     — Bahia Beach Bar & Restaurant 

— JOUR 5 —

La grotte de Benagil ne vous dit rien ? Cette fameuse grotte qui représente si bien l’Algarve sur toutes les cartes postales, sites de voyage ou sur les réseaux sociaux. 
Nous avons décidé de la visiter lors de ce dernier jour. Seul petit problème qui s’est finalement avéré ne pas en être un, cette grotte n’est accessible que via l’océan. Plusieurs solutions possibles pour y accéder : à la nage pour les plus courageux (200 m ±), via un bateau touristique (mais qui n’accoste pas), ou encore via un kayak ou un paddle. 

Bateau ? Non car nous voulions accoster. 
Kayak – Paddle ? Prix élevé pour le peu de temps sur place et très « pro-touristes ». Nous voulions être les seules (ou presque) à visiter la grotte. Et les agences de location ouvraient toutes vers 10 (heure à laquelle les bateaux affluent par dizaines).
Nager ? Malgré les avis de plusieurs personnes du coin nous disant que c’était trop dangereux, nous optons pour cette solution. J’avais lu également des conseils sur internet qui disaient de se renseigner sur les horaires des marées et de s’y rendre entre 2 marées ; ce que nous avons fait. Nous nous sommes levées de manière à être à l’heure d’ouverture du magasin Lidle (7h) pour acheter un objet flottant. Nous avons trouvé une bouée ananas à 10€ que nous avons embarqué. Une fois arrivées sur la plage de Benagil, nous gonflons donc cet ananas (oui, ne prenez pas des bouées trop grandes non plus, pensez qu’il faut gonfler à la bouche…), mon appareil photo enveloppé dans 3 sachets plastiques; les clés de voiture attachées au cordon de l’appareil photo… et nous nous jetons à l’eau. La mer était assez calme mais elle était glaciale x 1000… ce n’est pas la Méditerranée les gars! Mais en tant que Warriors de l’extrême, nous y allons sans trop nous poser de questions. Nous nageons donc les 200 mètres assez facilement malgré nos jambes endormies par le froid… mais nous sommes arrivées sans encombre. Quelques touristes ayant eu la même idée que nous étaient déjà sur place à notre arrivée mais sont vite partis. Nous avons eu la grotte 30 minutes pour nous toutes seules… Quel bonheur ! 

En tout cas, même en tant que nageuses non débutantes, la bouée était la meilleure idée du siècle car seuls nos demi-corps étaient dans l’eau et j’ai pu m’appuyer dessus pour ne pas noyez l’appareil photo. (Bon du coup si vous n’avez pas peur de l’eau glaciale et si vous avez un téléphone ou appareil photo waterproof vous pouvez tenter de faire le trajet à la nage uniquement).

Visite de la grotte

A gauche, la plage ; à droite à la grotte. 200 mètres les séparent

Plage secrète
Ponta Grande Cala

Après la visite de Benagil, nous nous rendons à la plage secrète Ponta Grande Cala, qui n’est plus si secrète que ça maintenant ; une vingtaine de touristes était déjà sur place ; ce qui est quand même très peu comparé aux autres plages référencées dans les livres touristiques!
J’ai repéré cette plage sur 2 blogs voyage (ne me demandez pas lesquels je ne sais plus). Ces blogs voyages partageaient d’ailleurs leur petit conseil pour trouver ce genre de plage : vous aider de Google Map avec le mode satellite ! 

Pour y accéder, rendez-vous à la RUA DE JOAO GUITA, empruntez le chemin au bout de cette rue. Vous arriverez en haut des falaises vous permettant d’apercevoir la plage secrète en bas. Pour vous y rendre, repérez les escaliers se trouvant à l’arrière de cette plage.


Praia de Gale

Nous avons fini notre séjour avec un coucher de soleil, à Praia de Gale près d’Albufeira avant de rentrer à l’aéroport de Faro.

xxx, 

MARIEDNV

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